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From New Zealand

 

From: Dr Harry McQuillan

To: Gashttour Travel & Tour Agency

Sent: Thursday, May 27, 2004 7:35 AM

Subject: FW: Iran Tour

 Dear AliReza and Honari

 Here are comments on the recent Iran tour from Dr Ian Speden which may be of interest to you. I shall forward comments from others as they come in.

 Regards,

 Harry.

 -----Original Message-----
From: I & E Speden

Sent: Wednesday, 26 May 2004 03:33 p.m.
To: Dr Harry McQuillan
Subject: Re: Iran Tour

Dear Harry and Maureen,

 You are on the" job" quickly. Glad that you had a good time in Sri Lanka. Hope that it was more relaxing than your stay sounds; you both deserved a good "rest". We had very good flights back to Singapore and the NZ; plenty of spare seating. The museum in Dubai was superb, as you said. And the three days in Singapore were relaxing and interesting. On one day we went into Malaysia to a fishing village, rubber plantation and orchid/horticultural farm, plus a few commercial stops-- very good. Still sorting things out at home though. Went through customs free for our goods, including one carpet which looks lovely on the lounge floor. The other two have just arrived, so I go into customs and MAF tomorrow.

 Like the others, we thought that we had a marvelous holiday and experiences. Such diversity; lovely friendly people, magnificent historical sites (Persepolis really is fascinating and a world must), and delightful extras that you and Leila provided (roof top scenes in Yadz, the wedding and the commentaries, including the geological and landscape descriptions). I suspect that Gashttours and you might get many applicants once we start showing people and groups our photos, etc. For those I need a good map of Iran which I did not find over the last two days.

 Perhaps we are insensitive or tolerant, but we have no significant suggestions or improvements to suggest. There are places in both Shiraz and Esfahan that might deserve and extra day, and Na'in looked interesting. And, the geology and scenery were superb. We enjoyed the personal contacts, and are very grateful to Ali Reza and his wife for the lovely meal and evening; Mrs. Ali deserves special commendation, as does Leila for her work and personality. We would forward to her visiting us. The picnic lunches were just great; you could have  few more of those to introduce more variety into the meals, and to suit most NZ'ers lunch 'preferred?" style. We liked the food with a minor reservation of a small desire for more variety. Your knowledge and personal contacts just made the trip delightful. We ask that you pass on to Ali Reza our comments and compliments.

 We look forward to the get together in Nelson. Until then please enjoy the Mining School celebrations. Do get my regards to any acquaintances that you meet and enjoy reminiscences with.

 Best wishes,

 Ian and Erica   

 
From England

 

From: Frank curtiss

To: Gashttour Travel & Tour Agency

Sent: Thursday, May 20, 2004 4:29 AM

Subject: Regarding your tour

 Dear Mr Honari

 I am sorry for the delay in my reply - I have been away in Germany and then the Czech Republic since my return from Iran last month. I hope my evaluation is not too late for you. I enjoyed my stay in Iran and I am very glad I chose GashtTour.

 Let me start by saying that I was very happy with every aspect of my tour apart from the problem with the Hotel Eram in Shiraz which you put right very quickly by moving me to the Hotel Pars (which was fine). I left you a written summary of the problem so I don't need to say anything more about the Hotel Eram in this email. Let me reassure you that everything else about the tour was fine.

 The service I received from Gasht Tours was excellent right from your very first response to my initial enquiry. I had contacted other agencies in Iran via the internet and none were as good so it was an easy decision to choose yours. The visa authorization service also worked perfectly - it is not always so easy with other country's embassies - so this was very useful.  So everything was fine even before I left London. You replied to all of my emails quickly and all of your emails were clear and in excellent English so I understood everything.

 My arrival in Tehran was also fine - Mr Massoud was there at the Airport and made me very welcome and I had an enjoyable time seeing the sights of Tehran on 7 April. The Hotel Iranshar was very good and the staff were very friendly. Mr Massoud took me to the airport for the flight to Isfahan the next day. It was like meeting a friend when he picked me up again on my return from Shiraz on 13 April and then took me back to airport the next day on 14 April for my flight home. I found him extremely helpful and friendly. His English was very good. Please pass on my thanks to him. Tehran is not as interesting as Isfahan and Shiraz so your program was right not to spend too much time in Tehran.

 Isfahan was very good too. Mr Bazoor was an excellent guide. His knowledge of the history and the mosques and palaces was very impressive and he made it very interesting for me. His English is excellent. I am very grateful for all the trouble he took to show me around particularly as he has trouble with his knee from an injury. Please pass on my thanks to him. The program was very good. It was also very good of you to include the Vank Church on Friday 9 April as this was an important Christian Holy day (Good Friday before Easter) for me. The transfer arrangements from Isfahan Airport worked well and the Hotel Mellal was fine. 

 The next stage in Shiraz was good too. Ms Mariam was a very helpful guide and her English was OK. Please pass on my thanks to her. Transfer arrangements worked well and the program in Shiraz and to Persepolis/Pasagardae was good. I think it was a very sensible idea to go to Persepolis early in the morning and to see it before it became very busy with other tourists. We finished just before the big tour buses arrived. The excursion to the nomad camp was wonderful - I think the nomads found the tourists just as interesting as we found the nomads!  Mr Ghochuri made a very comfortable camp and worked very hard with the cooking.  I will remember the nomad camp for a long time.

 I thought the "Iran in Glance" tour was wonderful. The program looked very interesting from your email but my expectations were surpassed - the tour was even better than I expected. I think Iran is a very interesting country with friendly people and fascinating sights. It is also a very safe and peaceful country - I was never in any danger anywhere (apart from crossing the road!) and I tell this to everybody here in England. I used 9 rolls of film in my camera which provided several hundred pictures which I show to my family and friends so they can see for themselves that Iran is very interesting and perhaps encourage them to visit Iran.  If you want I can email you some of my better photos. 

 In summary, I thought my tour was excellent and I would strongly recommend Gash Tours to anybody who wants to visit Iran and see the country outside Tehran. I would like to thank you, the guides and all of your colleagues for making my trip so pleasant. I hope this evaluation is helpful but please ask me if you need any more comments.

 Kind regards

Frank Curtiss 

 
Iran Gardens

 

From: Tom Turner

Sent: Tuesday, May 18, 2004 10:59 AM
To: 'Gashttour Travel & Tour Agency'
Subject: Iran Tour

Dear Mr Anooshirvan Honari

Thank you very much for organizing my tour - everything went well and it was
very enjoyable. Sepideh was an excellent guide and the drivers were very
good humoured. My own tastes in hotels are not typical. My favourites were
those in Shiraz, Esfahan and Kashan - because they were within walking
distance of interesting parts of the towns.

The only problem I had was with the part of the tour which I organized
myself. On reaching Tehran airport they said I could not board the plane
because I had not re-confirmed the flight. After giving me an hour of panic
they said there was room for me after all. My travel agent in London had
given me a piece of paper stating that the flight did not need
re-confirmation. My suggestion would be to ask your future guests if their
flights need re-confirmation.

PS I do some work as an editor for the Garden Visit and Travel Guide
and we  have put in a link to your website at:
http://www.gardenvisit.com/garden_tour/garden_tours_iran_persia.htm
With best wishes

Tom Turner
 

 
From Japan

 

From: Nagi Furukawa

To: Gashttour Travel & Tour Agency

Sent: Friday, December 12, 2003

Subject: Testimonials

Dear Anooshirvan
 Thank you very much for your e-mail.
 Recently I was asked about the travel agency in Iran by visitors in my
 homepage.  (http://travel.web.infoseek.co.jp/Iran3.html sorry but Japanese only)
 So I recommended your agency and Mr. Farshid as a nice guide.
 It's a pity that because of recent international circumstances, many tourists
avoid to travel Iran, very beautiful country with rich cultural ruins and
 buildings.
 Hopefully two Japanese will have a enjoyable experience in Iran like us
and  more Japanese travelers will visit Iran.
 Regards,
 Nagi

 
From Italy

 

From: "Bobby McGee"
To: Gashttour Travel & Tour Agency'

Sent: Wednesday, November 17, 2004

Subject: Opinione in italiano

 Accolgo con interesse l'invito a scrivere qualcosa sulla mia esperienza in
Iran con Gashtour nell'ambizione di offrire indicazioni utili e
disinteressate - diverse da un depliant, per quanto provenienti da un
viaggiatore soddisfatto - su cosa ci si possa aspettare da un viaggio di
questo tipo.
 L'Iran viene dipinto con uno stereotipo molto lontano dalla realtà.
Dimenticatevi ostilità, pericoli, burocrazia e privazioni perché troverete
una popolazione di ospitalità a volte imbarazzante per i canoni occidentali,
un'atmosfera rilassata che spinge ad abbandonare le più elementari
precauzioni che adottiamo nelle nostre città.
 I preventivati controlli si sono ridotti a quello piuttosto superficiale
del  passaporto all'aeroporto. Per cambiare valuta ho impiegato 5 minuti e
per   ottenere il temuto visto 15 giorni grazie all'intercessione di
Gashtour. Io  mi sono solo dovuto solo prendere la briga di portare il
passaporto al  consolato ed andarlo a ritirare il giorno dopo.
 In Iran poi c'è la possibilità di comprare praticamente tutto ciò che ci si
è dimenticati a casa - o di fare scorta per il ritorno visto i prezzi
incredibilmente vantaggiosi ed il buon assortimento. Consiglio in
particolare Isfahan, dove il bazar è ottimo ma ci sono anche tantissimi
negozi di gusto occidentale aperti fino a tardi.
 Non solo l'Iran è un paese molto sicuro ma non conosce quella tesa all'erta
perenne presente anche in Europa, almeno nelle principali città.
 Si può viaggiare tranquillamente soli, senza preoccupazioni ma esistono
ottime ragioni per avvalersi di una guida.
 Innanzitutto la lingua.
Pochi là parlano inglese e questo può creare difficoltà pratiche, inutili
perdite di tempo e - soprattutto - impossibilità di contatti con la gente
del posto con cui è invece molto interessante chiacchierare.
 In secondo luogo una guida preparata arricchisce di molto il viaggio. La
mia, Abaas - che prego chiunque riuscirò a convincere a partire di
salutarmi - non parlava italiano, solo inglese ma era sorprendentemente
preparata ed offriva spiegazioni esaurienti e mai banali o prolisse.
 Era a  completa disposizione per ogni visita aggiuntiva richiedessi e
paziente  nell'aspettare le mie divagazioni fotografiche. Aveva la
straordinaria  capacità di indicare semplici particolari da cui riconoscere
l'epoca e lo stile di una moschea, quella di far notare sfuggenti relazioni
tra siti  lontani nello geograficamente e nel tempo.
Con lui lungo il tragitto si è discusso veramente di tutto: dal costume alla
cucina, dalla politica alla religione. Conosceva tantissime persone in tutti
i posti che abbiamo visitato che spesso sono state fonti di informazione o
semplicemente dialogo - salvo qualche estraniante conversazione in farsi in
cui non sono stato introdotto e di cui ovviamente non ho afferrato nulla.
 In ogni caso per chi non mastica l'inglese Gashtour ha assicurato di avere
guide a disposizione per tantissime lingue tra cui l'italiano.
 Non mi soffermerò a dovere sulle bellezze di questo paese ma chiudere la
visita col pezzo migliore, Isfahan, è un'ottima scelta per tenere desta
l'attenzione.
 Piazza Emam Khomeini è enorme e di bellezza inenarrabile così come gli
antichi ponti che sono il secondo simbolo della città, con le loro case da
tè sotto le arcate, il brulicare di gente ad ogni ora, le barche a remi che
solcano il fiume. Persepoli è l'altro carico da 90, corredato dalle vicine
tombe rupestri di Dario e Serse a Naghsh-é Rostam e la certo non
appariscente ma suggestiva, semplice e massiccia tomba di Ciro il Grande
persa nella pianura versoYazd, la città caratterizzata dal tuttora vivo
culto zoroastriano a cui sono legati alcuni dei monumenti più importanti.
 Persino la tanto bistrattata Teheran, certo caotica, inquinata ed
architettonicamente abbruttita presenta perle come il museo dei gioielli, i
cui pezzi fanno il pari con il tesoro della corona britannica. Forse
soccombono di poco quanto a carati dei pezzi più pregiati ma in numero,
varietà e finezza della lavorazione credo stiano davanti alla collezione
inglese. Immagini che non riesco a tirarmi via dagli occhi.
Oltre a questo  musei, palazzi reali, luoghi suggestivi come il mausoleo di
Khomeini, il triste cimitero dei caduti della guerra contro l'Iraq, l'ex
ambasciata  americana coperta di graffiti.
 E come non ricordare la tranquilla Shiraz, con le tombe-giardino dei suoi
poeti e le vestigia del breve periodo in cui fu capitale.
 Particolarità di Gashtour è la possibilità di passare mezza giornata ed una
notte con i nomadi. Si tratta di piccoli gruppi familiari che vivono in
tende nell'arida campagna. Purtroppo non si dorme assieme a loro ma in una
moderna tenda ad igloo piantata poco lontana ma è comunque piacevole
svegliarsi alla mattina e vedere cucinare il loro semplice pane sul fuoco
 mentre i ragazzi portano le pecore al pascolo nell'alba di uno scenario
tipicamente mediorientale. Non chiamateli zingari perché s'incupiscono
(ovviamente io l'ho fatto).
 Gli alberghi che ho utilizzato erano quasi tutti 4 stelle eccetto un 3
stelle. Inizialmente pensavo di optare per qualcosa di più spartano ma la
differenza di prezzo soggiornando in 2-3 stelle era di soli 70 euro per 10
giorni quindi ho scelto il comfort.
Tutti gli hotel avevano TV, frigo bar e  telefono in camera e possibilità di
utilizzare internet nella hall.
 Il mio preferito è stato l'Ario Barzan di Shiraz che si distingueva per la
posizione centrale, la cordialità del personale e l'aria curata e moderna.
Quello che mi ha entusiasmato meno è stato il Koswar di Teheran. Non mancava
di nulla ma il personale mi è sembrato poco disponibile, i locali in
ristrutturazione in diverse parti e altri particolari come un impianto di
aerazione nel bagno tanto rumoroso da svegliarti la notte, tracce di sangue
su un lenzuolo e altre piccole cosette.
Eccezionale la posizione del Tourist Inn di Isfahan, a due passi dal ponte
Si o Se e sulla strada per Piazza Khomeini.
 Molto bello ma fuori mano l'altro Tourist Inn, quello di Yazd dove -gusti
personali - mi sono innamorato del Silk Road
Hostel ricavato in una tipica  struttura al margine della città vecchia con
un magnifico cortile in cui  sorseggiare tè, incontrare viaggiatori e
fumarsi una sempre più rara pipa ad acqua ed una terrazza fronteggiante le
cupole illuminate della moschea Jame.
 Sul Tourist Inn di Yazd c'è una nota negativa: ho lasciato al portiere 10
cartoline che aveva promesso di spedire e non sono mai arrivate. Consiglio
di fare da sé, a costo di un po' di coda all'ufficio postale.
 Tanto per non sfociare nel santino aggiungo l'altra fregatura che è stato
l'acquisto di un CD a Persepoli contenente la visita virtuale al sito. Il
problema è che all'atto dell'installazione richiedono un numero di serie che
è nella scatola ed un "activation code" introvabile. Inservibile gli aiuti
che sono solo in farsi, nonostante il CD si dichiari bilingue.
Non  compratelo La cucina è eccellente, ricca di carne tenerissima. Forse
non è il paradiso  dei vegetariani ma vista l'abbondanza di verdure e riso
con cui spesso la  carne si accompagna penso possano sopravvivere pure loro.
Nella prima metà  di ottobre, periodo della mia visita, il clima è stato
molto piacevole:  piuttosto caldo ma sempre sopportabile e senza mai una
goccia di pioggia.
 Non posso che invitare chiunque sia arrivato (non so come) a leggere questa
mail di andarci e sorprendersi come ho potuto fare io. Per me la parte più
difficile dell'organizzazione del viaggio è stata trovare il tour operator
quindi se pensate di averlo trovato siete ad un ottimo punto. Ho sondato
diverse possibilità incluso il viaggio indipendente ma mai cambierei la mia
 scelta. Il mio primo contatto con Gashtour l'ho avuto il primo settembre ed
il 2 ottobre ero su un aereo diretto a Teheran.
 
 Ah, io sono Pietro

 Un ringraziamento particolare a Mr. Honari e la pazienza con cui ha
risposto
 alle mie numerose domande e atteso questa mail.

 
From Spain

From:David Ballester
To:
Gashttour Travel & Tour Agency
Sent:
Tuesday, August 17, 2004
Subject:
Att. to Mr. Anooshirvan Honari
Dear friend,
 as we promised you, we send a rapport about our trip in Iran.
 It has been a wonderful holidays without any problem, we have
 no complains, just to say you thanks very much for your help
 and professionalism.
 Please send our kind regards to Mr. Chamiri, and give him our e-
 mail because we'd like to be in touch with him.
 Kind regards
 DAVID BALLESTER
 NURIA CARRERAS
 LOURDES GARCIA
 SERGI RACERO
 GONZALO                         

                                              FULL REPORT ABOUT OUR TRIP IN IRAN 

1.Transportations. The car was in very good condition, and our driver Mr. Chamiri was the best driver in all Iran. He has been very helpful. Honest man, we can only say very good words about his personality and professionalism. Ten over ten
2.Hotels. Most of the hotels were run down, it’s necessary to do a big investment in most of them to put at international level. It seems that they hasn’t been renovated since long time ago. But we’re not looking for good hotels, so it hasn’t been a problem for us. The best hotels were in Kerman, Isfahan and Hamadan. Also OK were in Shiraz, Kashan, Teheran (staff very helpful), Tabriz and Takab. The worst was in Ardabil, even we have a problem in the moment to leave the hotel, because it seems that that don’t have the reservation and they ask for money, but Mr. Chamiri arranges it in few minutes.
3.Food. We’re lucky and we can enjoy lovely Iranian food at our Iranians friends house in Teheran. On the road is very limited, and we were tired to eat always kebab.
4.Attractions. Iran has a lot to see and do, and in the future it must be an important focus of international tourism. The recent change in the fare of the tickets at most of the places, paying the same tourists than locals is very convenient. The fare at Ali Sard caves at 80.000 Rials for foreigners is overpriced.
5.Guide. We didn’t have.
6.General comments. We’ve enjoyed very much the tour, Gashttour has been a very good choice, offering us very good services, very professional. The most amazing thing has been the Iranian people: friendly and honest with tourists. In the future Iran will be a very welcoming place for the international tourism. The hotels must improve, and the stupid regulations of your government about women must change, then you’ll go up and up. You have a great future waiting for you.

 

 
From Germany

From: “Jörg Kudszus”

To: “Gashttour Travel & tour Agency

Sent: Thursday, November 25, 2004 9:05 PM

Subject: Reisebericht

Hiermit möchte ich Ihnen unsere Eindrücke und Anregungen aus der Reise
schicken.

zu 1. Transfer
Der Transfer vom und zum Flughafen war immer pünktlich und auch stets zur
richtigen Zeit am Flughafen.
zu 2. Hotles
Die Hotels waren meist in Ordnung bis auf das Hotel "Kadoosan" in Anzali,
dieses Hotel stand im Kaspischen Meer.
Eine Anregung von unserer Seite wäre sich eine Nacht in Kerman zu sparen und
statt dessen in der Karawanserei auf dem Weg nach Yazd zu übernachten.
zu 3. Essen
Das Essen war meist iranische Küche und sehr lecker.
zu 4. Sehenswürdigkeiten
Es waren alle Sehenswürdigkeiten sehr interessant und sehr gut von
Reiseführern erklärt.
zu 5. Reiseführer
Die Reiseführer waren ausnahmslos hilfsbereit, freundlich und pünktlich.
zu 6. Fahrer
Der Fahrer hat sein Ziel immer gefunden. Obwohl wir ab und zu den Eindruck
hatten, dass es ihm an Erfahrung und Orientierung mangelte.
zu 7. allgemeiner Eindruck
Die Reise war eine sehr schöne Erfahrung, da das Land und die Leute sehr
offen und interessiert waren.

Mit freundlichen Grüßen
Jörg Kudszus
P.S.: Anbei erhalten Sie ein von mir korregiertes Anschreiben

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